La notion de symbolique dans la psychanalyse lacanienne est équivalente à la notion de langage.

Sa particularité réside dans le fait qu'il détermine l'être humain.

Employé comme substantif masculin, il désigne l'un des trois registres essentiels avec l'imaginaire et le réel.

Le symbolique est l'ordre du signifiant par lequel le sujet advient et détermine l'inconscient du sujet comme discours de l'Autre.

Durant tout le déroulement de la cure et jusqu'à sa fin, l'analyste doit s'atteler à ne se préoccuper que des déterminations symboliques de son patient, l'analysant.

Ce n'est qu'en fin de cure qu'il lui livre la signification de ses dits, à placer dans la chaîne parlée, la chaîne des signifiants.

C'est dans cette chaîne que le sujet parlant exprime son désir.